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Les curiosités de Pete Townshend : Le guitariste des The Who fête aujourd'hui ses 78 ans

Peter Dennis Blandford Townshend est né le 19 mai 1945 à Chiswick, dans l'ouest de Londres, dans une famille de musiciens : son père Cliff jouait du saxophone ténor dans les Squadronaires, tandis que sa mère Betty Dennis était chanteuse professionnelle.

Il a composé plus de 100 chansons pour les Who et a contribué à faire de son groupe l'un des plus influents et des plus importants du XXe siècle. 

Voici quelques faits amusants que vous ne connaissiez peut-être pas sur Pete Townshend, qui fête aujourd'hui ses 78 ans !

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Joyeux anniversaire à Pete Townshend
Peter Dennis Blandford Townshend est né le 19 mai 1945 à Chiswick, dans l'ouest de Londres, dans une famille de musiciens : son père Cliff jouait du saxophone ténor dans les Squadronaires, tandis que sa mère Betty Dennis était chanteuse professionnelle. Pour les Who, le musicien a composé plus de 100 chansons, contribuant grandement à faire de son groupe l'un des plus influents et des plus importants du XXe siècle.
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Pete Townshend est dans le Top 10 des meilleurs guitaristes de tous les temps
Dans la dernière édition du classement historique 2011 des meilleurs guitaristes de tous les temps du magazine Rolling Stone, Pete Townshend apparaît à la dixième place de la liste, en ouverture du Top 10, emmené par Jimi Hendrix.
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Pete Townshend ne joue pas seulement de la guitare
Tout le monde connaît Townshend en tant que guitariste accompli, second chanteur et compositeur des Who, mais en réalité, le musicien est un multi-instrumentiste chevronné. En effet, Pete maîtrise habilement le clavier, l'accordéon, le ukulélé, la mandoline, le violon, le synthétiseur, la basse et la batterie.
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Une fois, sur scène, Townshend a donné un coup de poing dans les parties intimes d'un policier.
Pete Townshend n'avait pas le caractère le plus facile, en accord avec son âme de rocker, et au fil des ans, il a été le protagoniste de plusieurs épisodes controversés. En 1969, au Fillmore East de New York, alors que les Who se produisent, un homme monte sur scène et arrache le micro des mains de Roger Daltrey. Townshend tente de donner un coup de pied dans les fesses de l'homme qui ne bouge pas, mais celui-ci se retourne et est frappé à l'entrejambe. L'envahisseur de scène n'était pas une personne ordinaire, mais un officier de police qui voulait alerter le public d'un incendie qui s'était déclaré à proximité. Pete a été arrêté pour agression d'un fonctionnaire, mais a été immédiatement relâché avec une amende.
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La carrière de Townshend au-delà de la musique
Pete est un grand amateur de littérature et a également travaillé comme éditeur dans les années 1980, avant de fonder sa propre maison d'édition. Par ailleurs, Townshend a été l'un des premiers musiciens à comprendre le potentiel d'Internet, exploitant le web comme moyen de diffusion artistique, en utilisant un blog personnel. En 1999, le film d'animation "Le géant de fer" est sorti au cinéma, et le guitariste en a été le producteur exécutif.
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La querelle entre Pete et Jimi Hendrix et la destruction des guitares
En 1967, au Monterey Pop Festival, les Who devaient se produire le même soir que Jimi Hendrix et son groupe. Lorsque Pete et les autres ont appris la nouvelle, ils se sont disputés avec Hendrix pour savoir qui devait monter sur scène en premier pour conquérir le public. Finalement, les musiciens décident de laisser le destin trancher en tirant à pile ou face. Ce sont les Who qui l'emportent et qui réussissent à initier le public à leur rituel rock, avec des bombes fumigènes et la guitare de Pete écrasée sur scène, ainsi que le kit de Keith Moon. Pour surpasser son collègue Townshend, Jimi ne se contente pas de fracasser sa guitare contre les amplificateurs, mais y met le feu, laissant les personnes présentes à l'événement encore plus stupéfaites.
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