CURIOSIDADES

Earworm: qué es el fenómeno por el que no podemos quitarnos canciones de la cabeza

¿Te ha pasado alguna vez que tarareas, vocalmente y en su cabeza, la melodía o la letra de ciertas canciones incluso cuando no quiere, hasta el punto de que esa melodía musical no puede salir de su mente?

No hay de qué preocuparse: esta experiencia le ocurre a cerca del 90% de las personas al menos una vez a la semana, y como mucho puede resultar un poco molesto no poder evitar que una melodía se repita incesantemente en tu cabeza.

He aquí qué es el earworm, cuáles son sus causas (y posibles remedios) según los estudios científicos realizados a lo largo de los años: navegue por la fotogalería para saber más

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La música se nos queda grabada durante mucho tiempo, aunque no queramos: la culpa la tiene el fenómeno llamado "earworm".
Durante muchos años, investigadores, estudiosos y psicólogos se han preguntado por qué ciertas canciones y determinados motivos musicales resuenan continuamente en nuestra mente. ¿Le ha ocurrido alguna vez que tararea, vocalmente y en su cabeza, la melodía o la letra de ciertas canciones incluso cuando no quiere, hasta el punto de que ese motivo musical no puede salir de su cabeza?No hay de qué preocuparse: esta experiencia le ocurre al 90% de las personas al menos una vez a la semana y, como mucho, puede resultar un poco molesto no poder evitar que una melodía se repita incesantemente en tu cabeza. A continuación te explicamos qué es earworm y cuáles son sus causas y posibles remedios según los estudios científicos realizados a lo largo de los años: ¡echa un vistazo a la fotogalería para saber más!
MickaëlG, Wikimedia Commons
¿Por qué se le llama "earworm" a este fenómeno?
"Earworm" significa literalmente gusano que entra por el oído. Evidentemente, se trata de una metáfora: en 1979, el psiquiatra alemán Cornelius Eckert utilizó el término " earworm" para describir una canción con una melodía pegadiza, que se mete en la cabeza y no vuelve a salir, como un gusano con una fruta.
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El estado de ánimo condiciona la frecuencia con la que el earworm se manifiesta 
Según un estudio de 2015 de la psicóloga musical Freya Bailes, los earworms involuntarios son más frecuentes en momentos de aburrimiento, cuando se necesita llenar el tiempo, como cuando se está haciendo cola, esperando o se está solo. La psicóloga musical Vicky Williamson, por su parte, observó que el cerebro es más receptivo a los earworm cuando estamos estresados, cansados o melancólicos, es decir, cuando somos más vulnerables. Además, puede ocurrir que una canción resuene en nuestra mente aunque llevemos mucho tiempo sin escucharla: esto ocurre cuando se produce un estímulo externo que despierta un recuerdo vinculado a esa canción, como un momento concreto de nuestra vida o una persona. Es lo que se conoce como memoria involuntaria.
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La base de que una canción genere earworm es principalmente la repetitividad
Las canciones se quedan grabadas en la mente, sobre todo cuando la melodía se repite compulsivamente. Cuando la melodía vuelve a empezar, se convierte en una rutina para la gente, por lo que es difícil quitarse de la cabeza una canción repetitiva. Y los músicos y productores discográficos lo saben, por eso suelen componer estribillos muy eficaces que se graban fácilmente en la mente.
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Los cuatro elementos que debe tener una canción para favorecer el earworm
Un profesor de marketing, James Kellarsi, identificó qué características debe tener una pieza musical para provocar el earworms: 1. Repetitividad (especialmente los estribillos); 2. Simplicidad de la parte musical; 3. Incoherencia entre texto y música; 4. Incoherencia entre ritmo y métrica.
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El earworm ¡no es culpa de la tecnología!
Dado que este fenómeno se lleva estudiando desde principios del siglo XX, se descarta que su causa principal sea la tecnología o escuchar una canción con un smartphone. El earworm también se producía con el fonógrafo y el tocadiscos. Probablemente con la tecnología haya aumentado más bien la frecuencia con la que se produce este fenómeno, ya que hoy en día tendemos a escuchar música mucho más.
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El earworm se utiliza mucho en publicidad
Obviamente, este fenómeno neurológico es bien conocido en el mundo de la publicidad, que muy a menudo utiliza melodías pegadizas y repetitivas para abrirse camino en la mente de los consumidores: cada vez que oigan una canción concreta, tenderán a asociar ese motivo musical con el producto anunciado con esa canción.
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¿Existe algún remedio para hacer desaparecer el earworm?
Según los estudios, concentrarse en eliminar earworms puede agravar aún más el problema. Por lo tanto, existen dos remedios potenciales, denominados desplazamiento: 1. Desplazamiento general, que consiste en concentrarse en una tarea u objetivo específico; 2. Desplazamiento específico, que consiste en pensar en otra canción o melodía que tararear para desplazar la atención de la canción anterior a una nueva.
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